עצי הזית הקדומים בהר הזיתים


אלו כנראה העצים המפורסמים ביותר בעולם. הם נמצאים בחצר כנסיית גת שמנים הנקראת גם כנסיית היגון אשר בשיפולים הדרומיים על הר הזיתים בירושלים.

העצים מרשימים בגזעם המפותל  והמלא בעיוותים וציוריים ואף בגזעים חלולים ונטויים. למרות עתיקותם אין מידע מדעי מדוייק על גילם. הסברות נעות מ- 800 שנה ועד כ- 2,000 שנה. יתכן והעצים קיימים במקום עוד מתקופת בית שני והינם שרידי המטעים בנחל קדרון. אין ספק שהבעלות על המקום בידי המוסלמים ואח"כ הנוצרים וכן היות המקום שמור מוגן ומטופל סייעה בהגנה על העצים.

המסורת הנוצרית מספרת על כך שכאן התפלל ישו בימיו האחרונים. עדות לחשיבות העצים והמקום הינם אלפי התיירים הנוצרים הפוקדים את המקום.

הסייר ברטלט שביקר בארץ  באמצע המאה ה-19 מתאר כך את גת שמנים: "יש משהו מרשים מאין כמוהו במקום הזה, בו שוררת דממה כבידה, בין עצי הזית העבותים והחומה הסוגרת עליהם ממזרח. במשך דורות רבים רכנו כאן עולי רגל ונשקו לעצים כשדמעות גיל זולגות מעיניהם. הם נטלו פיסת עץ למזכרת....".

עולי רגל כבר מהמאה השביעית לספירה מתארים את העצים. מהמאה החמש עשרה הם מתוארים כ"עצי הזית הגדולים והקדומים ביותר בארץ ישראל". ניתן לבקר במקום בכל ימות השבוע בין השעות 10-12.